Surat Kuasa – Lisensi untuk Mencuri

Kekuasaan pengacara yang memberikan orang lain wewenang untuk membuat keputusan keuangan untuk sesepuh kadang-kadang digambarkan dalam undang-undang sebagai lisensi untuk mencuri. Ini mengejutkan ketika seorang putra atau putri memanfaatkan orang tua mereka yang sudah lanjut usia, dan menggunakan dokumen semacam itu untuk menghabiskan rekening bank atau bahkan mentransfer gelar rumah penatua.

Secara umum, ada dua jenis kuasa pengacara untuk masalah keuangan. Yang pertama (dan umumnya direkomendasikan) dikenal sebagai "kekuatan yang memancar". Surat kuasa ini tidak efektif kecuali satu atau lebih dokter medis yang berkualifikasi menyatakan, di bawah ancaman hukuman sumpah palsu, bahwa penatua secara mental lumpuh dan tidak dapat membuat keputusan keuangan yang sehat. Hanya ketika pernyataan medis ini diperoleh, apakah kekuatan itu "menjadi ada" dan menjadi efektif.

Jenis kuasa kedua segera berlaku. Tidak ada persyaratan bahwa ada dokter yang terlibat sebelum otoritas mulai berlaku.

Entah dokumen, ditempatkan di tangan yang salah, memberikan wewenang untuk "agen" untuk menangani setiap dan semua transaksi keuangan yang dapat dilakukan oleh penatua. Ini termasuk membuka dan menutup rekening bank, mengubah kepemilikan akun-akun tersebut, menarik uang, dan bahkan mentransfer judul dari rumah seseorang. Seorang "agen" yang tidak bermoral dapat memanfaatkan seorang penatua dengan kapasitas mental yang berkurang dengan mudah.

Kekuatan pengacara mengharuskan untuk ditandatangani di hadapan notaris. Namun, tugas utama notaris adalah mendapatkan bukti identitas penanda tangan. Di kebanyakan negara bagian, notaris tidak memiliki tanggung jawab untuk menilai apakah penatua memahami makna atau konsekuensi dari dokumen itu sendiri.

Seringkali, pelaku menghubungi notaris sebelumnya, dan memberikan kisah palsu tentang dinamika keluarga yang terlibat. Ia menjelaskan mengapa penatua perlu memiliki surat kuasa, dan kemudian menyatakan terima kasih bahwa notaris bersedia membantu orang tua yang semakin tua ini. Notaris yang tidak curiga sekarang kurang mencurigakan ketika tetua tampak bingung ketika dokumen disajikan untuk ditandatangani.

Beberapa berita baik: Sebuah surat kuasa untuk keuangan dapat dengan mudah dicabut, jika keberadaan dokumen (dan penyalahgunaannya) ditemukan oleh orang yang peduli dan dipercaya. Namun, sesepuh sering menderita dari beberapa bentuk demensia dan bahkan tidak ingat bahwa dokumen itu pernah dibuat. Jika penatua tinggal sendirian dan terisolasi, tidak ada orang lain yang tahu tentang dokumen itu, kecuali pelaku.

Cukup mencabut kuasa tidak selalu berhasil. Seorang "agen" yang tidak bermoral hanya dapat mengambil keuntungan dari penatua lagi dengan mengulangi proses: tunggu sampai saat yang tepat (ketika si penatua secara mental rentan) dan memiliki kuasa lain yang dieksekusi.

Jika ini terjadi, maka mungkin perlu membentuk konservatori atas warisan penatua. Di California, misalnya, ketika seorang konservator dibuat, kekuatan pengacara secara otomatis dihentikan. Pengadilan kemudian memberikan wewenang kepada seseorang (seorang "konservator") untuk menangani keuangan tetua dan menjelaskan ke pengadilan tentang semua uang yang diterima dan dibelanjakan.

Kekuasaan pengacara semacam itu adalah alat yang berharga ketika ditempatkan di tangan teman atau kerabat yang dapat dipercaya. Tapi, ketika ditempatkan ke tangan yang salah, keserakahan bisa mengubahnya menjadi lisensi untuk mencuri.